Oceano Antártico: National Geographic reconhece o quinto oceano

> Publicado 13 junho - Leitura Read

A rápida corrente que circula a Antártica mantém as águas distintas e dignas de seu próprio nome: Oceano Antártico.
Oceano Antártico: National Geographic reconhece o quinto oceano

A National Geographic reconheceu o Oceano Antártico como o quinto oceano do mundo no Dia Mundial dos Oceanos, 8 de junho.


Desde que começou a fazer mapas em 1915, ela reconheceu quatro oceanos: os oceanos Atlântico, Pacífico, Índico e Ártico.


Quem está familiarizado com o Oceano Antártico, o corpo de água que circunda a Antártica, sabe que é diferente de qualquer outro.


“Qualquer pessoa que já esteve lá terá dificuldade para explicar o que há de tão hipnotizante sobre isso, mas todos concordaram que as geleiras são mais azuis, o ar mais frio, as montanhas mais intimidantes e as paisagens mais cativantes do que qualquer outro lugar que você possa ir”. diz Seth Sykora-Bodie, cientista marinho da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) e Explorador da National Geographic.


“O Oceano Antártico há muito é reconhecido pelos cientistas, mas como nunca houve um acordo internacional, nunca o reconhecemos oficialmente”, disse o geógrafo da National Geographic Society Alex Tait.


Os geógrafos debateram se as águas ao redor da Antártica tinham características únicas o suficiente para merecer seu próprio nome ou se eram simplesmente extensões frias ao sul dos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico.


“É uma espécie de nerdice geográfica em alguns aspectos”, diz Tait. 


Ele e o comitê de política de mapas da National Geographic Society vinham considerando a mudança há anos, observando os cientistas e a imprensa usarem cada vez mais o termo Oceano Antártico.


A mudança, ele acrescenta, está alinhada com a iniciativa da Sociedade de conservar os oceanos do mundo, focalizando a conscientização pública em uma região com necessidade particular de um holofote de conservação.


“Sempre o rotulamos, mas o rotulamos de maneira um pouco diferente dos outros oceanos”, diz Tait. 


“Essa mudança foi dar o último passo e dizer que queremos reconhecê-la por causa de sua separação ecológica.”


A bióloga marinha e exploradora da National Geographic em Large Sylvia Earle elogiou a atualização cartográfica.


“Embora haja apenas um oceano interconectado, bravo à National Geographic por reconhecer oficialmente o corpo de água ao redor da Antártica como o Oceano Antártico”, escreveu Earle em um comunicado por e-mail. 


“Rodeado pela formidavelmente veloz Corrente Circumpolar Antártica, é o único oceano a tocar três outros e abraçar completamente um continente, em vez de ser abraçado por eles.”


Um ambiente como nenhum outro

                               

Por enquanto, cercando as águas geladas do sul, o ACC ajuda a manter a Antártica fria e o Oceano Antártico ecologicamente distinto.


Milhares de espécies vivem lá e em nenhum outro lugar.


O Oceano Antártico “abrange ecossistemas marinhos únicos e frágeis que abrigam uma vida marinha maravilhosa, como baleias, pinguins e focas”, observa National Geographic Explorer, Enric Sala.


Além do mais, o Oceano Antártico também tem efeitos ecológicos em outros lugares. 


As baleias jubarte, por exemplo, se alimentam de krill na Antártica e migram para o norte no inverno em ecossistemas muito diferentes na América do Sul e Central. 


Algumas aves marinhas também migram para dentro e para fora.


Ao chamar a atenção para o Oceano Antártico, a National Geographic Society espera promover sua conservação.


Limites do Oceano Antártico

                             
Oceano Antártico: National Geographic reconhece o quinto oceano

A National Geographic agora reconhece cinco oceanos mundiais.


A maioria das águas que circundam a Antártica até 60 graus de latitude sul, excluindo a Passagem de Drake e o Mar da Escócia, constituem o recém-conhecido Oceano Antártico.


Um oceano definido por sua corrente


Enquanto os outros oceanos são definidos pelos continentes que os cercam, o Oceano Antártico é definido por uma corrente.


Cientistas estimam que a Corrente Circumpolar Antártica (ACC) foi estabelecida há cerca de 34 milhões de anos, quando a Antártica se separou da América do Sul. 


Isso permitiu o fluxo desimpedido de água ao redor da parte inferior da Terra.


O ACC flui de oeste para leste em torno da Antártida, em uma ampla faixa flutuante aproximadamente centrada em torno de uma latitude de 60 graus ao sul - a linha que agora é definida como o limite norte do Oceano Antártico. 


Dentro do ACC, as águas são mais frias e um pouco menos salgadas do que as águas oceânicas ao norte.


Estendendo-se da superfície ao fundo do oceano, o ACC transporta mais água do que qualquer outra corrente oceânica. 


Ele puxa as águas dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico, ajudando a impulsionar um sistema de circulação global conhecido como correia transportadora, que transporta calor ao redor do planeta. 


A água fria e densa que desce para o fundo do oceano na Antártica também ajuda a armazenar carbono nas profundezas do oceano. 


Em ambas as formas, o Oceano Antártico tem um impacto crucial no clima da Terra.


Os cientistas estão atualmente estudando como a mudança climática causada pelo homem está alterando o Oceano Antártico. 


A água do oceano que se move através do ACC está esquentando, descobriram os cientistas, mas não está claro o quanto isso está afetando a Antártica. 


Alguns dos derretimentos mais rápidos dos mantos de gelo e plataformas de gelo dos continentes foram os locais onde o ACC está mais próximo da terra.


E em fevereiro deste ano, a NOAA reconheceu oficialmente o Oceano Antártico como algo distinto.

 

Tait diz que a nova política da National Geographic terá um impacto sobre como as crianças que usam mapas na escola aprendem a ver o mundo.


“Acho que um dos maiores impactos é por meio da educação”, diz ele. 


“Os alunos aprendem informações sobre o mundo dos oceanos por meio de quais oceanos você está estudando. Se você não incluir o Oceano Antártico, você não aprenderá os detalhes dele e como ele é importante.”


A National Geographic Society, empenhada em iluminar e proteger as maravilhas do nosso mundo, financia os exploradores Sylvia Earle, Enric Sala e Seth Sykora-Bodie.

 

Fonte: nationalgeographic.com

Redação da Maré.

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