Mistério do peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores

> Publicado 05 setembro - Leitura Read

Cientistas resolvem o mistério do peixe do fundo do mar com olhos tubulares e cabeça transparente.

                                
Mistério de peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores


 

Pesquisadores do Monterey Bay Aquarium Research Institute desvendaram recentemente o mistério de meio século de um peixe com olhos tubulares e cabeça transparente.

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Agora, os cientistas finalmente o trouxeram à luz da descoberta - e o momento não é de forma alguma uma surpresa. Por milhões de anos, ele nadou escondido nas profundezas escuras do oceano.


Somente com o advento dos robôs subaquáticos modernos os cientistas foram capazes de observar esses animais em seu ambiente nativo e, assim, compreender completamente como essas adaptações físicas os ajudam a sobreviver.

Mistério de peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores

Desde que o microstoma Macropinna do peixe "olho de barril" foi descrito pela primeira vez em 1939, os biólogos marinhos sabem que seus olhos tubulares são muito bons em coletar luz. 


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No entanto, acreditava-se que os olhos estavam fixos no lugar e pareciam fornecer apenas uma visão de "visão de túnel" de tudo o que estava diretamente acima da cabeça do peixe. 

                               
Mistério do peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores


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Um novo artigo de Bruce Robison e Kim Reisenbichler mostra que esses olhos incomuns podem girar dentro de um escudo transparente que cobre a cabeça do peixe. 


Isso permite que o olho-de-barril olhe para cima para uma presa em potencial ou se concentre para ver o que está comendo.

Giff 1

                                 

Em relação à estranha cabeça transparente da cevada, os pesquisadores descobriram que ela estava realmente preenchida com um fluido formando um escudo transparente. 


As descrições anteriores do olho-de-barril não mencionaram sua cabeça de bolha, muito provavelmente porque ela foi destruída quando o peixe foi trazido das profundezas à superfície pelas redes.


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Mas desta vez, Robison e Reisenbichler conseguiram capturar um olho-de-barril vivo, que sobreviveu por várias horas em um aquário a bordo de um navio.


Esse ambiente controlado permitiu aos cientistas confirmar que o peixe girou seus olhos tubulares ao virar o corpo da posição horizontal para a vertical.

 

Mistério de peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores

Os peixes do fundo do mar se adaptaram ao seu ambiente escuro como breu com uma variedade de maneiras incríveis. 


Várias espécies de peixes de águas profundas da família Opisthoproctidae são chamadas de “olhos de barril” porque seus olhos têm forma tubular. 


Barrel Eyes normalmente vivem perto da profundidade onde a luz do sol da superfície se desvanece para a escuridão completa. 


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Eles usam seus olhos tubulares ultrassensíveis para procurar as silhuetas tênues de presas acima.


Embora esses olhos tubulares sejam muito bons para coletar luz, eles têm um campo de visão muito estreito. 


Além disso, até agora, a maioria dos biólogos marinhos acreditava que os olhos de Barreleye estavam fixos em suas cabeças, o que lhes permitiria olhar apenas para cima. 


Isso tornaria impossível para os peixes verem o que estava diretamente à sua frente e muito difícil para eles capturarem presas com suas bocas pequenas e pontudas.



Giff 2


Robison e Reisenbichler usaram vídeos de veículos operados remotamente (ROVs) do MBARI para estudar os olhos de barril em águas profundas perto da costa da Califórnia central. 


Em profundidades de 600 a 800 metros (2.000 a 2.600 pés) abaixo da superfície, as câmeras de ROV normalmente mostravam esses peixes imóveis na água, seus olhos brilhando em um verde vivo nas luzes brilhantes do ROV. 


O vídeo do ROV também revelou uma característica anteriormente não descrita desses peixes - seus olhos são cercados por um escudo transparente e cheio de fluido que cobre o topo da cabeça do peixe.


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À primeira vista, o peixe olho de barril (Microstoma Macropinna) pode parecer mais uma criatura alienígena do que qualquer coisa terrestre. 

Mistério de peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores


Mas o “peixe-fantasma” (como é mais apropriadamente conhecido) é uma criatura muito real que vive nas profundezas dos nossos oceanos. É considerado pelos biólogos como um dos “grupos de peixes mais peculiares e desconhecidos do reino pelágico do fundo do mar”.


O nome do olho de barril vem do par de olhos tubulares embutidos em sua cabeça transparente que se parece com um submarino oceânico profundo com uma grande janela de vidro. 


Esta configuração física única é, na verdade, aquela que ilumina o abismo em que o olho de barril se esconde, tornando-se uma ferramenta de caça astuta.


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Além de seu incrível “capacete”, os olhos de barril têm uma variedade de outras adaptações interessantes para a vida no fundo do mar. Suas nadadeiras grandes e planas permitem que eles permaneçam quase imóveis na água e manobrem com muita precisão (muito parecido com os ROVs de MBARI). 


Suas bocas pequenas sugerem que eles podem ser muito precisos e seletivos na captura de pequenas presas. Por outro lado, seus sistemas digestivos são muito grandes, o que sugere que eles podem comer uma variedade de pequenos animais à deriva, bem como geleias. 


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Na verdade, os estômagos dos dois peixes capturados na rede continham fragmentos de gelatina.


Giff 3

Depois de documentar e estudar as adaptações exclusivas do olho-de-barril, Robison e Reisenbichler desenvolveram uma hipótese de trabalho sobre como esse animal ganha a vida. 


Na maioria das vezes, o peixe fica pendurado imóvel na água, com o corpo na posição horizontal e os olhos voltados para cima. Os pigmentos verdes em seus olhos podem filtrar a luz do sol que vem diretamente da superfície do mar, ajudando o olho-de-barril a detectar o brilho bioluminescente de geléias ou outros animais diretamente acima. 


Quando avista uma presa (como uma geleia à deriva), o peixe gira os olhos para a frente e nada para cima, no modo de alimentação.


Barreleyes compartilham seu ambiente de alto mar com muitos tipos diferentes de geleias. 


Alguns dos mais comuns são sifonóforos (geleias coloniais) do gênero Apolemia. Esses sifonóforos crescem até mais de 10 metros (33 pés) de comprimento. 


Como redes vivas de deriva, eles deixam rastros de milhares de tentáculos picantes, que capturam copépodes e outros pequenos animais. 


Os pesquisadores especulam que os olhos de barril podem manobrar cuidadosamente entre os tentáculos do sifonóforo, eliminando os organismos capturados. 


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Os olhos do peixe girariam para ajudar o peixe a manter seus "olhos no prêmio", enquanto seu escudo transparente protegeria os olhos do peixe das células ardentes do sifonóforo.

                                    

Mistério do peixe de cabeça transparente é desvendado por pesquisadores

Robison e Reisenbichler esperam fazer mais pesquisas para saber se suas descobertas sobre o Microstoma Macropinna também se aplicam a outros peixes de águas profundas com olhos tubulares. 


As bizarras adaptações fisiológicas dos olhos de barril intrigam os oceanógrafos há gerações. Foi somente com o advento dos robôs subaquáticos modernos que os cientistas foram capazes de observar esses animais em seu ambiente nativo e, assim, compreender plenamente como essas adaptações físicas os ajudam a sobreviver.


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A espécie de peixe olho de barril (Macropinna microstoma) se comunica com seu entorno por meio de seus olhos tubulares e seu sentido olfativo. Seus olhos estão sempre olhando para cima em busca de presas, mas eles também podem se mover para olhar para frente. 


Os peixes olho de barril (microstoma Macropinna) crescem até 6 pol. (15 cm), pode-se presumir que pesam cerca de (57-140 g).

                           





Fontes: mbari

             earthlymission



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Redação da Maré.

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