Remover a ‘Grande Mancha’ tem sido o maior desafio, agora

> Publicado 17 setembro - Leitura Read

Interceptá-lo nos rios, tem sido o trabalho da Ocean Cleanup. Extrair o plástico que já está nos oceanos é o maior desafio.

                               
Remover a ‘Grande Mancha’ tem sido o maior desafio, agora


 

A Ocean Cleanup vem trabalhando para remover a Grande Mancha de Lixo do Pacífico, a maior massa turbulenta de detritos marinhos do mundo. "É o maior desafio, agora." 

 

Medindo 1,6 milhão de quilômetros quadrados no Pacífico Norte, entre a Califórnia e o Havaí. O grupo estima que o montante contenha pelo menos 79.000 toneladas de plástico.


O plástico se acumula em cinco áreas nos oceanos do mundo, conhecidas como giros oceânicos subtropicais. Basicamente, essas são vastas correntes circulares que prendem o lixo flutuante dentro delas. 

 

Remover a ‘Grande Mancha’ tem sido o maior desafio, agora

É aqui que as cinco manchas de lixo oceânicas podem ser encontradas.


Para isso, a meta da empresa é interromper o afluxo via rios e limpar o que já se acumula no oceano. Seu objetivo final é atingir uma redução de 90% do plástico flutuante do oceano até 2040.


Se o fluxo de plástico para o oceano continuar inabalável, os mares conterão mais massa plástica do que peixes até 2050, de acordo com o Fórum Econômico Mundial.


The Ocean Cleanup é uma organização ambiental de engenharia sem fins lucrativos com sede na Holanda, criada pelo inventor holandês Boyan Slat, que quando tinha 18 anos, inicialmente planejava usar um sistema flutuante autônomo movido pelo vento, ondas e correntes para remover o plástico. 


Mas aquele primeiro sistema, chamado Wilson, balançou ineficazmente ao lado do lixo até que finalmente quebrou. 


Um projeto posterior, System 001B, era mais eficiente, mas a equipe estimou que seriam necessários 150 desses sistemas para limpar todo o lixo a um custo alto.


Com o sistema Jenny, duas embarcações rebocam o sistema de captação em forma de ferradura de 520 metros pela superfície do oceano. Uma câmera subaquática ajuda a garantir que a vida marinha não fique emaranhada.

                                  
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"Jenny superou tudo o que fizemos até agora", disse Dubois sobre os testes recentes de seis semanas, durante os quais o sistema coletou plásticos com menos de 1 centímetro de diâmetro.


A Ocean Cleanup espera eventualmente implantar de 10 a 15 Jennys de alcance expandido - movidos por 20 a 30 navios - para operar 24 horas por dia, 365 dias por ano na área de lixo. 

                           
Remover a ‘Grande Mancha’ tem sido o maior desafio, agora

Nessa escala, dizem os organizadores, o esforço poderia recuperar entre 15.000 e 20.000 toneladas de plástico por ano, embora custasse centenas de milhões de dólares.


O grupo lamenta sua dependência de navios que liberam emissões de gases de efeito estufa que aquecem o clima. 


A Ocean Cleanup está comprando créditos de carbono para compensar o uso pesado de combustível e observou que a Maersk está fazendo experiências com biocombustíveis menos poluentes. “De preferência, teríamos feito algo sem qualquer pegada de carbono.”


Maersk disse à Reuters que, devido à localização difícil e remota do lixo, grandes navios eram necessários para auxiliar as operações de Jenny.

                         
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"Vemos o valor não apenas no resultado dos programas da Ocean Cleanup, mas também no processo de aprendizado iterativo", disse Robin Townley, chefe de logística de projetos especiais da Maersk.


O que é feito com o lixo coletado


A primeira coleta de resíduos plásticos foi transformada em produtos novos e totalmente reciclados no outono de 2020.


"O plástico que já está no oceano - acumulado nessas manchas de lixo - não vai embora por si mesmo", disse Slat à Reuters. "Ele precisa ser removido se quisermos os oceanos limpos."

                             
Remover a ‘Grande Mancha’ tem sido o maior desafio, agora

O pequeno material de plástico do System 001B foi usado para fazer óculos de sol de US $200, vendidos no site da Ocean Cleanup.


No futuro, a Ocean Cleanup espera fazer parceria com marcas de consumo para reutilizar plástico recuperado, embora "possamos ter que incinerar" alguns.


O tempo perdido para a remoção conta a favor de uma degradação que pode durar séculos.


Muito plástico ainda entra nos oceanos todos os dias. E se eu pudesse escolher, eu preferiria pegar um pedaço de plástico antes de entrar no oceano do que esperar que ele se acumulasse no meio do oceano. 


Então, por que não se concentrar apenas em fechar a torneira agora e se preocupar em limpar os remendos mais tarde, uma vez que o fluxo de plástico tenha sido interrompido?


A resposta óbvia para isso é que quanto mais cedo os lixos forem limpos, mais cedo eles deixarão de causar danos. O fato de que quanto mais esperamos, mais prejudicial se torna o plástico acumulado.


Enquanto a verdadeira degradação do plástico em compostos inofensivos está prevista para durar séculos


O sol e as ondas quebram os objetos em pedaços cada vez menores com o tempo. Por exemplo, uma única caixa acabará se transformando em centenas de milhares de partículas micro plásticas. Cada pedaço de plástico tem o potencial de causar danos, portanto, quanto mais tempo, maior o risco de danos que o plástico pode causar aos oceanos.


Fonte: The
Ocean Cleanup
Redação da Maré.

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