Morte de adolescente gera revolta e protestos contra casamento infantil no Zimbábue

> Publicado 12 outubro - Leitura Read

Anna Machaya, de 15 anos, morreu durante o parto em 15 de julho no santuário da Igreja Apostólica Johanne Marange, disse a polícia do Zimbábue. 

                            
Morte de adolescente gera revolta e protestos contra casamento infantil no Zimbábue

  

 

A morte de Anna Machaya, de 15 anos, gerou protestos no Zimbábue. Uma petição contra o casamento infantil reuniu milhares de assinaturas, e muitos ativistas esperam que seu caso exponha a prática do casamento infantil que é proibido no país, mas que continua, apesar da ameaça de ação legal.


Ela era casada com um dos membros da igreja, Hatirarami Momberume, de 26 anos. (Reportagens anteriores da mídia a identificaram erroneamente como Memory Machaya, 14)


De acordo com o grupo de campanha, Girls Not Brides no Zimbábue, mais de um terço das meninas se casam antes dos 18 anos e 5% se casam antes de seus 15 anos.


Após o clamor gerado pelo caso de Machaya, Momberume foi preso junto com os pais de Machaya, disse o porta-voz da polícia do Zimbábue, Paul Nyathi.


Momberume foi indiciado no dia 20 de agosto, acusado de "assassinato" por não ter levado a esposa ao hospital quando ela entrou em trabalho de parto. Ele está enfrentando também acusação de estupro. 

 

Os pais de Anna foram acusados ​​de obstruir o curso da justiça por supostamente fornecer documentos de identificação falsos à polícia, ocultando sua idade real, disse Nyathi.


As parteiras que cuidaram de Anna Machaya compareceram ao tribunal e também podem ser indiciadas, assim como os pais da menor.


As autoridades alegam que os pais de Machaya, Edmore Machaya e Shy Mabika, também prometeram dar um filho de 9 anos a Momberume.


"Nossas investigações mostraram que as pessoas envolvidas não estão se abrindo e estão tentando varrer as coisas para debaixo do tapete, particularmente sobre as atividades que podem estar ocorrendo naquela igreja", disse Nyathi.


Alice Mabika, falando em nome da família de Anna, não quis comentar quando contatada pela CNN sobre o incidente:

"Pediram-me para não comentar sobre este assunto até que as investigações sejam concluídas".


O governo normalmente faz vista grossa à prática do casamento infantil. O Zimbábue tem dois conjuntos de leis de casamento, a Lei do Casamento e a Lei do Casamento Consuetudinário.


Nenhuma dessas leis estabelece uma idade mínima para consentimento de casamento, enquanto a lei consuetudinária permite a poligamia.


Um novo projeto de lei sobre casamentos que está em debate no parlamento busca sincronizar as leis, proibir o casamento de qualquer pessoa com menos de 18 anos e processar qualquer pessoa envolvida no casamento de um menor.


Uma igreja sob escrutínio


A prática do casamento infantil é comum nos bairros e nas áreas rurais do Zimbábue, onde vive a maioria dos pobres do país e onde os pais costumam dizer que são forçados a dar suas filhas pequenas em casamento para reduzir o fardo de sua manutenção.


A Igreja Apostólica também está sob escrutínio, já que as meninas são encorajadas a se casar com homens mais velhos, para "orientação espiritual", de acordo com Girls Not Brides.


A Human Rights Watch disse que o casamento infantil está "desenfreado" entre algumas igrejas apostólicas.


"O casamento infantil é galopante no Zimbábue, especialmente entre as igrejas apostólicas indígenas, um grupo evangélico que mistura crenças cristãs com culturas tradicionais e tem milhões de seguidores em todo o país", disse HRW em um post.


Os pais raramente relatam casos de abuso à polícia por medo de "embaraçar" a igreja, de acordo com o secretário-geral do Conselho de Igrejas do Zimbábue, Kenneth Mtata.


Mtata disse que os abusadores de crianças nessas igrejas, quando presos, raramente enfrentam consequências.


“No momento, temos muitos casos em que a sentença parece não estar acontecendo e muitas pessoas escapam impunes”, disse Mtata.


O bloqueio da Covid-19 no ano passado levou a um aumento nos casamentos de adolescentes, disseram os ativistas.


Muitas meninas foram forçadas a ficar em casa, o que viu o casamento infantil aumentar, de acordo com Natsiraishe Maritsa, cuja iniciativa está dando aulas de autodefesa para mães adolescentes em Epworth, um dos bairros mais pobres do sul de Harare.


"A maioria das crianças em idade escolar não tem nada para fazer porque as escolas estão fechadas. Isso os está empurrando para o casamento precoce", disse Maritsa.


Entre janeiro e 5 de fevereiro deste ano, quase 5.000 adolescentes engravidaram, enquanto 1.174 casamentos infantis foram registrados, disse o ministro dos Assuntos da Mulher do Zimbábue, Sithembiso Nyoni, ao parlamento do país em março.


A ministra da Mulher, Nyoni, disse que as autoridades estão coletando dados compilando estatísticas sobre a gravidez na adolescência, acrescentando que as áreas rurais são as mais afetadas.


“Ainda não tivemos uma atualização, mas nas áreas rurais do Zimbábue, as gravidezes não estão diminuindo como esperado. Ainda estamos compilando os dados e, com sorte, podemos ver a escala. Os homens devem parar com esse comportamento”, ela disse.


Ela também pediu às autoridades que tomem medidas contra as igrejas que abusam de meninas adolescentes:


"Estamos dizendo que todas as igrejas que abusam de crianças devem ser levadas ao livro. Queremos que todas as igrejas que começam as coisas em nome de Deus sejam responsáveis e não abusem de crianças."



Uma vida de dor e penúria


-‘Faith’, disse que seus pais a forçaram a se casar com um homem de 26 anos depois de abandonar a escola aos 15.


Ela diz que perdeu todas as esperanças de voltar para a escola. 


O marido de Faith trabalha em uma mina de ouro e o casal costuma passar semanas sem se ver. O que ambos ganham com seus empregos mal pagos mal consegue sustentar a família.


“Eu sobrevivo fazendo trabalhos braçais. É difícil conseguir sabão para lavar as roupas do meu filho. Esta é uma vida difícil”, ela suspirou.


-‘Spiwe’, 17, é amiga de Faith. Ela disse que se casou aos 15 anos depois que seus pais se divorciaram.


-‘Arimuzhu’ ganha menos de US $2 por dia lavando roupa e outras tarefas domésticas para os trabalhadores de classe média da cidade. Ela diz que seu filho de 9 meses costuma passar fome. "A vida é simplesmente difícil", disse ela.


-‘Rute’ observa sobriamente enquanto Arimuzhu narra sua história. Ela está preocupada e pensativa.


A jovem de 16 anos está grávida e diz que ainda não se registrou para atendimento pré-natal na clínica local. 


A adolescente diz que o marido trabalha em uma mina de ouro e que os salários combinados não são suficientes para mantê-los.


-‘Mungai’, diz que seu marido costuma bater nela quando eles discutem sobre as escassas finanças da família.


"Sempre que reclamo de fome, ele fica zangado", disse ela com a voz embargada. "Não há paz no lar."


Com informações da CNN

Redação da Maré.

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