Usina islandesa filtra o ar e transforma CO2 em rocha

> Publicado 02 novembro - Leitura Read

A tecnologia simula, em formato acelerado, um processo natural que poderia levar centenas de milhares de anos. 

                                 
Usina islandesa filtra o ar e transforma CO2 em rocha


Na base de um vulcão, uma usina islandesa recém-inaugurada está sugando CO2 (dióxido de carbono) do ar e transformando-o em rocha, isolando o principal culpado do aquecimento global.

 

Orca, com base na palavra islandesa para "energia", faz seu trabalho de ponta na usina geotérmica de Hellisheidi, no sudoeste da Islândia.


É a maior usina do mundo usando a tecnologia de Captura Direta de Ar (DAC) cada vez mais iluminando a imaginação enquanto o mundo luta para evitar o aquecimento global catastrófico.


Ainda assim, o DAC é o menos desenvolvido das tecnologias de remoção de carbono promovidas como a chave para compensar a lenta mudança dos combustíveis fósseis.

                                  
Usina islandesa filtra o ar e transforma CO2 em rocha

A Climeworks, uma startup suíça que acaba de construir a fábrica a cerca de 30 quilômetros da capital Reykjavik em uma parceria com empresas islandesas, não se intimidou.


"É preciso aprender a andar antes de correr", disse Julie Gosalvez, responsável pelo marketing da empresa.


Sua empresa trabalha com a Carbfix da Islândia, que foi pioneira no armazenamento subterrâneo de carbono, e ON Power, um fornecedor local de eletricidade geotérmica.


A empresa usa o método Carbfix que simula, em formato acelerado, um processo natural que pode levar centenas de milhares de anos.


Ao extrair CO2 do ar ambiente, a planta é diferente dos tipos mais tradicionais de projetos de captura e armazenamento de carbono (CCS) em chaminés industriais altamente poluentes.


A gigantesca estrutura de aço apoiada em lajes de cimento e ligada a um labirinto de tubos é alimentada pela usina geotérmica próxima.


A instalação é composta por oito contêineres semelhantes aos utilizados no transporte marítimo, empilhados aos pares.


Ventiladores na frente do coletor puxam o ar ambiente e o liberam, em grande parte purificado de CO2, por meio de ventiladores na parte traseira.

Usina islandesa filtra o ar e transforma CO2 em rocha

Lukas Kaufmann é gerente de projeto na fábrica da Climeworks perto de Reykjavik. (AFP / Halldor KOLBEINS)


O gerente de projeto Lukas Kaufmann disse que "o material de filtro muito seletivo dentro de nossos recipientes coletores" captura dióxido de carbono.


- Transformado em rocha -


"Assim que o filtro está cheio, fechamos e aquecemos até cerca de 100 graus Celsius" para separar o gás puro, acrescentou Kaufmann.


Uma vez livre de impurezas após o tratamento na sala de processamento adjacente, o dióxido de carbono é então canalizado para o subsolo a uma distância de três quilômetros (1,8 milhas) para uma área onde cúpulas cinzentas em forma de iglu pontilham uma paisagem lunar.


Dissolvido em água doce, o gás é então injetado sob alta pressão na rocha basáltica entre 800 e 2.000 metros abaixo do solo.


A solução preenche as cavidades da rocha e começa o processo de solidificação - uma reação química transformando-a em cristais brancos calcificados que ocorre quando o gás entra em contato com o cálcio, magnésio e ferro do basalto.


Demora até dois anos para o CO2 petrificar.


Carbfix insiste que o método é o mais seguro e estável para estocar carbono por enquanto.


O dióxido de carbono só seria liberado de novo no ar se a rocha esquentasse a temperaturas muito altas, como em uma erupção vulcânica, disse à AFP Didier Dalmazzone, chefe do laboratório de química da escola de engenharia francesa ENSTA Paris.


O nível de atividade vulcânica aqui é considerado baixo, com a última erupção há 1.900 anos.


A planta Orca, que custou US $10-15 milhões para construir, pode sugar cerca de 4.000 toneladas de CO2 por ano.


A quantidade é pequena para os padrões globais. A modelagem climática sugere que o mundo precisa eliminar vários bilhões de toneladas por ano até 2050.


- Processo caro -


O CCS é um dos métodos defendidos por especialistas para limitar o aquecimento global a 1,5 graus C em relação aos níveis pré-industriais até 2100.


Essa é a barreira vista como a única forma de prevenir o aquecimento global catastrófico.


Outros métodos de CCS capturam CO2 antes de entrar na atmosfera, puxando-o imediatamente de zonas de poluição industrial altamente concentradas.


Mas o processo de captura direta de ar (DAC), como o da Islândia, visa capturar as emissões passadas já na atmosfera.


Uma grande parte das emissões de CO2 é difusa e não pode ser capturada imediatamente na fonte, como as de aviões, carros e navios.


No entanto, o método DAC está em seus primeiros dias e é dificultado pela pequena concentração de CO2 na atmosfera.


Embora a concentração global de CO2 do mundo tenha batido um novo recorde alarmante em 2020, ela representa apenas uma pequena quantidade do ar total, de 0,041%.


O Orca tem que processar dois milhões de metros cúbicos de ar para capturar apenas uma tonelada de CO2 - um processo caro que requer grande quantidade de energia, embora a Climeworks não divulgue nenhum detalhe.


De acordo com Dalmazzone, uma opção seria capturar apenas dois terços do CO2 do ar.


"Isso poderia ser mais barato e bom o suficiente, porque o objetivo é remover parte do dióxido de carbono do ar, não todo o CO2."


A Islândia é um lugar ideal para usar a técnica, com sua abundância de água e 70% de sua energia primária proveniente de fontes geotérmicas.


Mas o método pode não ser viável em todos os lugares.


A Carbfix, portanto, planeja testar a injeção de água salgada para ver se o método pode ser adaptado.


Enquanto isso, um centro de transferência e armazenamento de carbono será inaugurado em breve em Straumsvik Bay, nos arredores da capital Reykjavik.


Batizado de Terminal Coda, ele processará carbono capturado em locais industriais no norte da Europa e enviado à Islândia para armazenamento.


Espera-se que um navio de primeiras operações seja capaz de processar 300.000 toneladas de CO2 por ano até 2025, com uma meta de 10 vezes mais em 2030. 


Redação da Maré.

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